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08/10/2010
Internet y los Derechos Fundamentales en Sentencia de la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia de Costa Rica
Por:  Dr. Ricardo Antequera Parilli (†)

La Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia de Costa Rica, mediante decisión del 18-6-2010 (Expediente 10-003560-0007-CO), declaró con lugar el Recurso de Amparo solicitado contra el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), a fin de que se adoptaran las medidas necesarias para que al solicitante se le proveyera del servicio de acceso a la Internet en su casa de habitación, por considerarlo un medio necesario para acceder a la red de la Sociedad del Conocimiento y con ello disfrutar de los derechos fundamentales a la comunicación y a la información, así como a la libertad de expresión del pensamiento.


La Sala se fundamentó, entre otras cosas, en que “todos los servicios públicos prestados por las administraciones públicas” deben ser prestados “en condiciones de eficiencia, igualdad, continuidad y adaptabilidad” y suministrarse “de forma continua, regular, célere, eficaz y eficiente”.


Agregó el pronunciamiento que “el ICE está obligado a prestar el servicio de Internet solicitado pese a las limitaciones técnicas” y que “no debe entenderse que porque una zona está alejada, sea poco rentable la construcción de la infraestructura necesaria, o existe una limitante técnica que no permite la instalación del servicio, entonces existe una justificación válida para no prestar el servicio solicitado, pues la expansión de esta red es responsabilidad de la institución recurrida”.


Pero lo más resaltante del fallo está en la vinculación entre el servicio de telecomunicaciones y varios derechos fundamentales, porque “a la luz de la sociedad de la información y del conocimiento actual, el derecho de todas las personas de acceder y participar en la producción de la información, y del conocimiento, se vuelve una exigencia fundamental, por ello tal acceso y tal participación deben estar garantizados a la totalidad de la población”.


Y que, además, el acceso a la Sociedad del Conocimiento constituye un elemento fundamental en todo Estado democrático, porque en la posibilidad de disponer de la Internet entran igualmente en juego otros derechos de carácter fundamental, como el derecho a la libre expresión, dado el carácter interactivo de las redes digitales, que permite al usuario no solamente recibir información, sino también participar a través de ella con sus propias opiniones.


En ese sentido, el pronunciamiento de la Sala Constitucional echa mano de la Declaración Universal de Derechos Humanos y de la Convención Americana sobre Derechos Humanos (Pacto de San José de Costa Rica), especialmente cuanto disponen que “todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión”, y que la libertad de pensamiento y expresión comprenden “...la libertad de buscar, recibir y difundir información e ideas…”.


Finalmente, conforme a la Sala Constitucional, la obligación de suministrar el servicio de acceso a la Internet alcanza también al sector privado, al indicar que cuando un ente público o privado “ha sido encargado de la misión de prestación de un servicio público tiene la obligación de prestarlo de forma continua, adaptable, eficiente y por igual a todos los habitantes, máxime cuando dicho servicio público está asociado a otros derechos fundamentales, como sería en este caso, a los derechos a la comunicación y la información”.


Otro elemento a considerar, en adición al amparo en comentarios, es que el libre acceso y participación a través de las redes digitales interactivas debe respetar los derechos fundamentales de los demás, por ejemplo, al honor y reputación de las personas, a la protección de los menores, al resguardo de los datos personales y a los derechos de propiedad intelectual.


Texto del amparo en http://scij.org.poder-judicial.go.cr/scij/

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Internet y los Derechos Fundamentales en Sentencia de la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia de Costa Rica
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